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Au fil du temps

Le Groupe Pilote est né d’une idée créative : au printemps 1962, dans l’atelier d’ébénisterie familiale, André Padiou fabrique la première caravane Pilote, une caravane qui marquera le début de l’histoire du Groupe. 10 ans plus tard, son frère Philippe prend la relève et devient PDG de la société Pilote.

Quelques années après, l’esprit rempli d’idées visionnaires, il lance la fabrication des premiers camping-cars, aux côtés d’une équipe passionnée qui place le produit, la qualité et les clients au cœur de l’aventure. Le succès est immédiat et le Groupe Pilote devient rapidement un acteur de premier plan de l’industrie des véhicules de loisirs, se hissant progressivement aux premiers rangs européens.

1962 : Naissance de la marque Pilote

La première caravane est fabriquée à La Limouzinière par André Padiou dans l’atelier d’ébénisterie de son père. Son frère Philippe Padiou prendra les rênes de l’entreprise en 1972.

1978 : L'aventure camping-car commence

À la suite d’un voyage aux Etats Unis, Pilote fabrique son premier Camping-Car, une capucine R430. Pilote fait alors figure de pionnier en France et en Europe et commercialise très rapidement ses produits à l’export.

1981-1985 : Inventer et exporter

Pilote invente le concept de Camping-Car profilé et se prépare à arrêter la fabrication des caravanes en 1983. En 1985 Pilote commercialise son premier intégral le R800DA. 50% du chiffre d’affaires est alors destiné à l’exportation.

1990 : Frankia, gamme prestige

Pilote rachète Frankia, constructeur allemand qui deviendra une marque premium très innovante qui a notamment inventé le concept du double plancher pour optimiser les rangements et le service du camping car.

1992-1996 : L’aventure pour tous

14 nouveaux modèles sont designés par le Groupe qui en propose désormais 22.

Pilote rend le camping-car accessible à tous en lançant lance alors First by Pilote et Bavaria by Frankia

2000-2001 : Spécialiste haut de gamme

Le Groupe acquiert Le Voyageur ainsi que RMB et consolide son offre très haut de gamme et prestigieuse.

2002-2004 puis 2010 : Le Groupe prospère

Ouverture de deux nouvelles usines puis du MSC (centre SAV) à Angers.

2015 : Hanroad, robuste et fonctionnel

Le rachat de l’atelier nantais CSA Gérard, spécialiste de vans et fourgons, donne naissance à la marque Hanroad.

2016-2019 : le Groupe accélère sa diversification

Le Groupe Pilote fait l’acquisition de la société Car-Away, acteur majeur de la location de camping-cars en France.

En 2017, Le Groupe Pilote poursuit sa dynamique de croissance et rachète Danbury Motorcaravans Ltd. Avec cette acquisition le Groupe Pilote entend poursuivre son développement au Royaume Uni et renforcer sa position sur le marché porteur du Van aménagé en Europe.

Fin 2017, Le Groupe Pilote se rapproche de Hunan Leopaard Motors Co. Ltd, acteur majeur de l’automobile en Chine. Ils signent un accord de Joint-Venture et la naissance de HUNAN RV PILOTE CO. LTD. L’objet de cette Joint-Venture est la fabrication en Chine de véhicule dédiés au marché chinois.

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